Endulzamiento del gas como proceso eco-amigable

Endulzamiento del gas

Endulzamiento del gas como proceso eco-amigable

Este recurso natural, sin ser tratado, contiene gran cantidad de contaminantes, es por ello que debe pasar por una serie de tratamientos químicos y eliminar componentes tóxicos 

El endulzamiento del gas natural es el proceso que consiste en eliminar elementos nocivos del gas extraído de la tierra, de manera que pueda utilizarse como medio energético, disminuyendo el daño al ecosistema.

El gas natural es considerado una fuente imprescindible de energía para el desarrollo económico global, suple aproximadamente el 24 % de la necesidad energética mundial.

Se dice que es relativamente amigable con el medio ambiente porque produce una menor cantidad de residuos en su combustión en comparación con otras fuentes de energía como carbón, petróleo y derivados.

Desde este punto de vista resulta evidente que sea la fuente energía que está revolucionando el mercado mundial, lamentablemente, no todas las naciones cuentan con grandes reservas de este preciado hidrocarburo.

Para el gas acceder a aquellos países no tan afortunados en reservas y ser usado como fuente de energía, debe pasar por diferentes procesos, debido a que, una vez extraído del suelo, no puede ser transportando de forma inmediata.

Este recurso natural, sin ser tratado, contiene grandes cantidades de contaminantes como el sulfuro de hidrógeno (H2S) y el dióxido de carbono (CO2) que para cualquiera de sus usos posteriores resulta perjudicial, es por ello que primero debe pasar por una serie de tratamientos químicos para eliminar los componentes tóxicos.

El proceso mediante el cual se eliminan dichos componentes que hacen al gas ácido es llamado “endulzamiento de gas”.

Como existen diversidad de contaminantes en diferentes grados de concentración y el resultado deseado no siempre es el mismo la selección del proceso de remoción de componentes tóxicos no siempre es igual.

Endulzamiento del gas con solventes químicos

En este proceso los componentes ácidos del gas son eliminados con una solución química que contiene un componente activo, bien sea un tipo de amina o carbonato de potasio, con sus respectivos descensos y aumentos de temperatura y presión.

En general, los solventes químicos presentan alta eficiencia en la eliminación de gases ácidos.

Endulzamiento del gas con solventes físicos

Estos procesos se caracterizan por su capacidad de absorber diferentes componentes ácidos de la corriente de hidrocarburos. En este tipo de proceso las altas presiones y bajas temperaturas permiten la remoción exitosa. Este método es normalmente usado el tratamiento de gas con altas concentraciones de CO2 y H2S, tal como es el caso de las plantas de amoniaco.

Endulzamiento del gas con solventas híbridos

Los procesos híbridos trabajan con combinaciones de solventes físicos, químicos y naturalmente presentan las características de ambos.

Dependiendo de la composición del solvente, pueden remover CO2, H2S, COS, CS2 y mercaptanos. La selectividad hacia el H2S se logra ajustando la composición del solvente y el tiempo de contacto

Endulzamiento con mallas o tamices moleculares

Las mallas moleculares pueden ser usadas para absorber físicamente los solventes ácidos, tales como el sulfuro de hidrogeno y el dióxido de carbono y luego se regeneran utilizando temperaturas elevadas o gas de baja presión.

Poseen afinidad por moléculas polares como las de CO2 y H2S, pero por el tamaño de los poros del tamiz tienen selectividad con las moléculas que remueven.

Una vez realizada esta fase de forma exitosa se considera que el gas es “dulce”, de esta forma puede circular por la planta sin ser dañino para los equipos y puede seguirse tratando para ser comercializado.

Finalmente, el gas dulce es llevado a un proceso de deshidratación.

Mantente conectado y síguenos en Twitter, Instagram y LinkedIn.